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  • : Le blog Fresita Roja par : Dominique
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  • : Avec beaucoup de bonne humeur, je vous parlerai de mes passions : le Vénézuéla mon pays d'accueil, le point de croix, de mon chat et chien
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  • Fresita Roja de Los Andes
  • Française expatriée au Vénezuela, je me passionne pour tous les loisirs créatifs. J'adore le point de croix, l'encadrement, l'aquarelle et la cuisine.
 Et à travers de ce blog je vous ferai découvrir mon pays d'accueil
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Bonjour

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C'est avec grand plaisir que je vous accueille sous le soleil des Andes !
J'ai envie de partager avec vous  des petites croix, de la gourmandise, des moments de bonheur.
Vous offrir le dépaysement en vous faisant visiter  mon pays sous les tropiques.
Vous serez toujours les bienvenus, la porte reste grande ouverte.
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21 juillet 2008 1 21 /07 /juillet /2008 08:00



Avant donc que d'écrire, apprenez à penser.

[ Nicolas Boileau ]

 Extrait de L’art poétique

Aujourd'hui, je vous emmène à
Salto Angel Parc Nacional Canaima
(Est du Vénézuela)
un des plus beaux endroits du monde


 
Lieu magique qui a été découvert par un américain - voici l'histoire

Jimmy (ou Jimmie) Angel attribuait son obsession des Tepuys vénézuéliens à une aventure qu'il aurait vécu dans les années 20, et dont la véracité ne put jamais être attestée :

En 1923, Angel, ancien pilote de l'armée de l'air canadienne pendant la Première Guerre mondiale, se trouve à Panamá, avec un avion quadriplace et sans le sou, comme souvent. Un dénommé J.R. McCracken, qui se présente comme un ingénieur des mines, vient le trouver à son hôtel et lui demande de l'emmener immédiatement sur une montagne au Venezuela, mission pour laquelle il lui promet 5000$ dont il verse aussitôt un acompte de 2000$.

Angel accepte, et mène donc McCracken en avion jusqu'à un massif de 3000 mètres d'altitude dans la région de la Gran Sabana, sans carte, et en suivant uniquement les indications de l'ingénieur. Malgré les forts courants descendants, Angel parvient à poser l'appareil sur le sommet, près d'une petite rivière qui semble intéresser l'ingénieur.

En trois jours, ils réussissent à en extraire 33 kilos d'or, quantité suffisante aux yeux d'Angel, qui craint de surcharger son avion pour le redécollage très court qu'il devra effectuer. Il parvient cependant à faire décoller l'appareil, en le jetant dans un ravin de 1700 mètres de profondeur.

Sitôt les deux hommes revenus à Panamá, McCracken dépose l'or à la banque et paie à Angel les 3000$ restants.

Devenu obsédé par la recherche de cette "rivière d'or", Angel s'installe dans la Gran Sabana comme pilote de reconnaissance pour la compagnie minière Santa Ana, basée à Tulsa (Oklahoma).

Le 14 novembre 1933, alors qu'il réalise un vol en solo autour de l'Auyán Tepuy, il remonte le Churún Cañon et aperçoit sur la façade occidentale une gigantesque chute d'eau. Il prévient par radio son mécanicien, le Mexicain Jose Cardona, resté à terre avec l'ingénieur D.H. Curry ; mais ces derniers ne pourront atteindre la "chute d'eau d'un mile de haut" dont Angel leur parle, l'endroit étant rendu inaccessible par d'incessantes pluies diluviennes.

De retour à Caracas, Jimmy Angel relate sa découverte, parlant de la "plus haute chute d'eau du monde, probablement", mais reçoit un accueil plutôt sceptique. La cataracte qu'il a aperçue est cependant bien réelle : elle est connue depuis longtemps par les indigènes Pemons, sous les noms Kerekupai-merú ou Churún Merun.

En 1937, pendant une réunion à Caracas entre Angel et deux de ses amis, le géologue américain I.F. Martin et l'ingénieur vénézuélien Gustavo Heny, ce dernier propose de rebaptiser la chute Salto Angel ("le saut de l'ange").

L'expédition sur l'Auyán Tepuy

Jimmy Angel et les chutes qui portent désormais son nom ne deviennent cependant célèbres qu'après l'expédition mouvementée d'octobre 1937, sur l'Auyán Tepuy.

A cette expédition, toujours motivée par la recherche de la "rivière d'or" d'Angel, participent :

  • Jimmy Angel
  • Marie Angel, son épouse
  • Gustavo Heny, l'ingénieur et ami d'Angel ; qui est également un alpiniste et explorateur chevronné de la région des Tepuys
  • Miguel Angel Delgado, jardinier et compagnon d'aventures d'Heny
  • Jose Cardona, le mécanicien d'Angel

Une reconnaissance minutieuse est effectuée : Angel survole l'Auyán Tepuy pendant quinze jours, repérant un site d'atterrissage propice au nord du plateau, et parachutant des vivres sur place.

Heny et Delgado, en compagnie de Félix Cardona Puig (considéré comme le plus grand explorateur du massif des plateaux de Guyane), avaient déjà, en 1931, tenté de trouver une route d'accès depuis le camp de base de Guayaraca, au sud de l'Auyán Tepuy, jusqu'à la partie nord où se trouve le site repéré par Angel. Ils étaient parvenus sur le plateau, à quelques 1000 mètres au-dessus de la jungle, mais furent stoppés par une seconde muraille rocheuse (le Second Wall), qui traverse le Tepuy de part en part, sur 20 kilomètres.

El Rio Caroni, l'avion de Jimmy Angel
El Rio Caroni, l'avion de Jimmy Angel

Au matin du 9 octobre, l'expédition se met finalement en route. Jimmy Angel, aux commandes de son avion de brousse, un Ryan/AMAC G-2-W Flamingo baptisé El Rio Caroni, emporte avec lui son épouse Marie, ainsi qu'Heny et Delgado. L'appareil est chargé de tentes, lampes, appareils photo, machettes, cordages, et d'assez de nourriture pour tenir un mois. Jose Cardona, quant à lui, reste au sol pour maintenir la liaison radio.

L'atterrissage ne se passe pas aussi bien que prévu : butant sur les irrégularités du sol, le train principal casse, stoppant brutalement l'appareil, qui bascule en avant et s'immobilise, le nez dans la boue. Angel et ses passagers sont sains et saufs, mais le Flamingo est inutilisable. De plus, la radio ayant été détruite dans l'accident, il leur est impossible de demander de l'aide à Cardona. Après quelques jours, Angel et son équipe sont d'ailleurs considérés morts.

Le 11 octobre, après avoir tenté en vain de trouver de l'or et de réparer l'avion, l'expédition commence une longue marche pour rejoindre le village de Kamarata, en contrebas du Tepuy. Guidé par Heny à travers des forêts et des marécages qui ne figurent alors sur aucune carte, le petit groupe parvient à descendre le Second Wall ; puis utilise la route repérée en 1931 par Heny et Delgado pour rejoindre le camp de base de Guayaraca. Ils parviendront finalement à Kamarata après 11 jours de marche.

La consécration A la suite de cette aventure, Jimmy Angel devient peu à peu une légende vénézuélienne.

En 1949, la photojournaliste américaine Ruth Robertson organise la première expédition à atteindre le pied des chutes de Salto Angel. Un relevé topographique confirme alors ce qu'Angel avait clamé : la chute est bien la plus haute du monde, avec 979 mètres de hauteur. L'article publié par Ruth Robertson dans le National Geographic de novembre 1949, "Jungle Journey to the World's Highest Waterfall", aidera à populariser Salto Angel.

Jimmy Angel meurt en 1956 à Panamá, suite aux blessures d'un accident d'avion.

Anecdotes En 1964, le fils de Jimmy et Marie Angel, Roland, accompagné de l'écrivain Carl Mydans, retrouvent El Rio Caroni sur les hauts plateaux de l'Auyán Tepuy. La Fuerza Aerea Venezolana (armée de l'air vénézuélienne) décide alors d'en faire un monument national. En 1970, une opération est montée pour récupérer l'épave de l'avion, relativement bien conservée. Des hélicoptères UH-1 effectuent de nombreuses allées et venues entre Canaima et le Tepuy, pour démonter l'appareil et le redescendre en pièces détachées. Il est ensuite transporté en C-123 jusqu'au musée de l'aviation de Maracay, où il sera restauré. L'appareil est aujourd'hui exposé devant l'aéroport de Ciudad Bolívar. Aux dires de Patricia Grant, aviatrice et amie d'Angel, celui-ci ne souhaitait pas que son avion soit un jour descendu de l'Auyán Tepuy : il préférait qu' El Rio Caroni reste là-haut, comme un souvenir de lui.

  • Jimmy Angel raconta l'histoire de la découverte qui l'avait rendu célèbre dans un livre intitulé Devil Mountain, "la montagne du Diable" en Français. Ce surnom, toujours utilisé, lui fut inspiré par l'origine du nom Auyán Tepuy, qui signifie "maison du Diable" en langue Pemon.
  • Les descriptions d'Angel sont variées et rarement vérifiables, elles le donnent tantôt comme un casse-cou ayant un faible pour les alcools forts et les femmes rousses ; tantôt comme un excellent pilote, bien plus à son aise en l'air qu'une fois les pieds sur terre.


ATTENTION
DEMAIN INTERROGATION ECRITE SUR JIMMY ANGEL ET SES EXPLOITS

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Published by Fresita Roja - dans CITATIONS
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commentaires

Dominique 29/07/2008 17:37

Bonjour!  je viens juste de découvrir votre bolg et j'en suis ravie. Ce rportage sur la découverte de la cascade est très intéressant, on d'y croirait vraiment, c'est un plaisir de vous lire. Je reviendrai souvent. Amitiés

:0038: Dany :0059: 24/07/2008 09:09

la citation est très bien, pour les chutes ,rien à ajouter, la nature dans toute sa puissance, bonne journée :0059: bye
A bientôt sur http://dany.enchine.over-blog.com/

neinei 23/07/2008 04:28

tres belle histoire inconnue de moi jusque ce jour
bon mercredi amities
qing et rene

:0038: Dany :0059: 22/07/2008 04:14

très bel article, impressionnates ces chutes, j'ai vu des énormes chutes d'iguazu en argentine,on se sent tout petit face à cette puissance.Pour la question de demain, je réponds il aime les femmes rousses , va savoir pourquoi !!,ben après tout, moi je préfère les femmes aux yeux bridés,va savoir pourquoi!!, bonne journée :0059: bye
A bientôt sur http://dany.enchine.over-blog.com/

siratus 22/07/2008 01:07

Captivante histoire, que celle de Jimmy Angel ! Merci, Dominique !Quellles chutes d'eau !Gros bisous(pas vu l'émission sur le Vénézuéla...je me suis endormie devant le poste télé  ;))

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